Op reis naar Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius
Antea - Op reis naar St Maarten St Eustatius Saba

Op reis naar Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius.

Een interview met onze reisadviseur Tobias.

Ha Tobias, je bent onlangs op reis naar Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba geweest. Wat is jouw eerste indruk van de eilanden?
St Maarten voelt werelds aan en is netjes in vergelijking met de ABC eilanden. De mensen zijn enorm vriendelijk en geven je echt een warm Caribisch gevoel. St Eustatius is een bijzonder eiland. Als je in Oranjestad bent, is het net alsof je door een openlucht museum loopt. Je ziet overal invloeden van de VOC. Heel indrukwekkend. Daarnaast is het eiland ideaal voor de rustzoeker. En na het landen op Saba beland je midden in een sprookje. Als je door Windwarside rijdt, voelt het enorm warm en dorps aan. De witte huisjes met rode dakpannen liggen idyllisch in het groen. Met op de achtergrond de Mount Scenery berg. Echt heel leuk. Ja, de 3 eilanden zijn erg verschillend en daarom super afwisselend om met elkaar te combineren in een reis.

Met wie was je op reis naar Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius?
Ik was op reis met in totaal 8 mensen die werken voor verschillende bedrijven in de reisbranche. Oa. schrijvers voor reisblogs, medewerkers van Travel Counsellors en TUI en nog een aantal reisexperts van diverse reisorganisaties die reizen naar de Caribbean aanbieden. USP Marketing organiseerde de reis. Zij zijn de vertegenwoordiger van oa. Sint Maarten, Saint Martin, Saba en het Golden Rock Resort op Sint Eustatius voor de Nederlandse markt.

Tobias Sint Maarten vakantie   

Op reis naar Sint Maarten

Wat heb je op Sint Maarten gezien en gedaan?
Ik ben tijdens de reis 2 nachten op het Franse gedeelte Saint Martin en 2 nachten op het Nederlandse deel Sint Maarten geweest. Op het noordelijke deel heb ik verschillende stranden en baaien gezien (Pinel Island en Mullet Bay is beide een aanrader). Verder gestruind door de Franse hoofdstad Marigot en de plaats Grand Case.. The Loterie Farm is ook super leuk. Het is een soort van avonturenpark op een heuvel waar je tevens ook kan relaxen aan een meertje en een wandeling kan maken. Eén van de avonden stond een Sunset Tour op het programma. Een prachtige boottocht langs de kust. Onderweg werden lekkere hapjes en drankjes geserveerd. Dat was genieten!

Als je van lekker eten houdt, dan is de Franse kant van het eiland een must. Grand Case heeft namelijk veel keuze aan goede restaurants waar je overheerlijk kan eten. Van zeer exclusieve tot basic. Saint Martin heeft het allemaal! Op de Nederlandse kant hebben we een tour door de hoofdstad Philipsburg gemaakt. Het panorama vanaf Mount Flagstaff is fantastisch. En vervolgens ben ik per kabelbaan naar beneden afgedaald. De lokale rum heb ik ook geproefd bij Toppers Rum Tasting. Voor 25$ heb je een topmiddag. Je krijgt een hele rondleiding en mag onbeperkt rum proeven. Ze hebben we wel meer dan 100 soorten.

Dat is een druk programma in een paar dagen want je hebt tussendoor ook nog hotels op Sint Maarten bekeken? Welke hotels waren dat? 
Poah, dat waren er inderdaad een heleboel. Van luxe en groot tot boutique. Allereerst het prachtige en over de top luxe Bellmond La Samana. Verder Secrets All Inclusive Resort, verschillende luxe en privé villa’s, het kleine boutique hotel Le Temps des Cerises, Grand Case Beach Club, Bleu Emeraude, Maho All Inclusive Resort, Holland House Beach Hotel , The Morgan Resort & Spa, Karibuni Boutique Hotel en Oyster Bay Resort.

Dat zijn er een heleboel. Welke hotel is je het meest bijgebleven?
Dat zijn er 2: Karibuni Boutique Hotel en Le Temps des Cerises. Beide boutique hotels op het Franse deel van Sint Maarten. Enorm leuke kleinschalige accommodaties met enorm veel sfeer. Temps des Cerises met maar 7 kamers direct aan het strand van Grand Case. En Karibuni  Boutique Hotel met uitzicht op Pinel Island, gelegen aan de oostzijde.

Wordt het dan een vakantie naar Sint Maarten of Saint Martin?
Hou je van wat luxer, relaxter, sfeervoller, goed eten? Ga dan zeker naar de Franse kant. Wil je meer levendigheid, feesten en Amerikaanser, dan is de Nederlandse kant the place to be. Ik zou zelf kiezen voor de Franse kant. Zodat je de drukte en gezelligheid zelf kan opzoeken wanneer je wilt. Je kunt immers zo vaak de grens over als je wilt. Het enige is, is dat je wat langer overal naar toe aan het rijden bent.

Rainbow Cafe lunch Sint Maarten   Combinatiereis Sint Maarten Saba Sint Eustatius

Een vakantie naar Sint Eustatius

En wat is jouw oplossing daarvoor?
Om tijdens je vakantie van hotel te wisselen. Zo heb je én de levendigheid van het Nederlandse gedeelte en ook de relaxte sferen van de Franse kant. Het eiland lijkt niet enorm groot maar doordat het twee verschillende landen betreft met twee verschillende culturen, bouwstijlen, restaurants en attracties is het absoluut een goed idee om Sint Maarten en Saint Martin te combineren in één reis.

En toen ging de reis door naar Sint Eustatius met een piepklein vliegtuigje.
Vliegen van Sint Maarten naar Sint Eustatius was een enorm leuke ervaring. Je gaat met een man of 10/12 in een klein vliegtuigje waar er geen deur is naar de cockpit. Tip: ga voorin te zitten. Je kan letterlijk mee kijken met de piloot. Een unieke ervaring. En de aankomst op de ‘luchthaven’ van Statia is heel grappig. De aankomsthal is mega klein. Zo leuk want de lokale douanebeambte gaf ons tips waar we lekker konden eten. Hij was zelfs op de hoogte van de menuopties van zijn favoriete restaurant: neem de spinaziequiche bij Sea View Terrace in Oranjestad.

Op Sint Eustatius is een gloednieuw hotel: het luxe Golden Rock Dive & Nature Resort. Volledig anders dan de andere gemoedelijke en kleinschalige hotels op het eiland. Wat vind je ervan?
Het verblijf bij Golden Rock Resort was overweldigend. Van A tot Z was alles perfect geregeld. Het eten was van uitzonderlijk goede kwaliteit. Ze hebben een kok uit Duitsland die echt weet wat koken is. Voor de rest werken er heel veel lokalen en dat maakt echt de gemoedelijkheid. De kamers, het zwembad, het resort zelf. Stuk voor stuk niks op aan te merken. Het resort is heel erg ruim opgezet met een waanzinnig mooie tuin. Het zijn op dit moment 32 kamers en er wordt nog gebouwd aan suites. Zelfs als dat klaar is, voelt het absoluut niet grootschalig aan. Juist door de rust en ruimte is de sfeer heel fijn. Het enige minpuntje voor mij is de speeltuin voor de kinderen. Die vind ik niet in lijn van de stijl van het hotel. Voor de rest is het Golden Rock Dive & Nature Resort: wauw!

Op Statia zijn ook nog andere leuke hotels toch?
Jazeker! We hebben een kijkje genomen bij The Old Gin House en bij Statia Lodge. Beide accommodaties niet vergelijkbaar met het Golden Rock Resort. Beide kleinschalig, eenvoudig en sfeervol. The Old Gin house ligt in het ‘centrum’ van Oranjestad en beschikt over een eigen restaurant. Statia Lodge ligt meer buiten af en is wat simpeler. Beide leuk maar mijn voorkeur van deze twee gaat absoluut uit naar The Old Gin House. En dan is er nog het boutique guesthouse Quill Gardens. Dit landhuis met 8 kamers ademt pure charme.

Wat is er te doen op Sint Eustatius? (excursie, uit eten,…) Op Statia hadden we een Island Tour met Antea, een lokale inwoner die alle alle ins en outs wist. Over het slaven verleden en het Historical Foundation Museum. We hebben het eiland rondgereden en zijn op verschillende plekken gestopt. En elke keer had ze weer een mooi verhaal. Tijdens de boottocht met de duikschool heb ik gesnorkeld en een verpleegsterhaai, twee schildpadden, inktvissen en een gigantische rog gezien. Prachtig. Het mooiste wat ik gedaan heb is de hike naar de vulkaan de Quill. Dit was een hele unieke ervaring en echt prachtig. De natuur in de vulkaan was adembenemend mooi. Een aanrader voor iedereen.

Welke vakantieganger is op Statia in zijn element?
Voor mensen die weg willen zijn van de mensenmassa. Heb je liefde voor de wandelen in de natuur, duiken in de onderwaterwereld en geschiedenis dan is het perfect. Verder is het een gemoedelijk eiland waar verder niet veel te beleven is.

reis sint maarten saba statia   Oranjestad Sint Eustatius vakantie

Op reis naar Saba

Saba heeft mij enorm verrast

En tot slot ging je nog een paar dagen op reis naar Saba?
Saba is adembenemend. Ik zou adviseren om wel iets langer te blijven dan dat ik heb gedaan. Een nacht of 3 à 4 is toch wel het minimum. Ondanks dat het klein eiland is, beschikt het over twee kleine dorpjes met beide een centrum waar relatief veel te doen is.

In welk hotel verbleef je?
In het Juliana’s en The Cottage Club. Beide super leuke hotelletjes. Bij The Cottage Club had ik een soort van studio met een balkon met prachtig uitzicht over Windwardside, het bergachtige landschap en de zee. Bij Juliana’s had ik een eveneens prachtige kamer met een hangmat op het balkon. Super.

Wat heb je gedaan op het eiland?
Uiteraard weer hotels bezocht zodat ik onze klanten goed kan adviseren. Zo heb ik Arawak, Queens Gardens en El Momo Cottages gezien, maar die bieden we niet aan. Verder heb ik een stadwandeling door Windwarside gehad. Echt een sprookjesdorp waar je meerdere keren door heen kunt wandelen en steeds weer wat nieuws opvalt. Het dorp heeft verschillende winkeltjes, musea en andere faciliteiten waar je naar binnen kunt. Erg leuk! Ook is het geweldig om over het eiland te toeren met een scooter of auto. De smalle wegen zijn erg grappig en uniek om over heen te rijden. ’s Avonds (veelal in het weekend) zijn er leuke barretjes open waar het ‘nachtleven’ van Saba zich afspeelt. Erg leuk. Ook heeft Saba een aantal hele leuke restaurants. Saba heeft mij erg verrast!

uitzicht op St. Kitts   Saba kerkje The Bottom

Op reis naar Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba | een combinatiereis naar de SSS-eilanden

En als je terugkijkt op jouw reis, wat vind je ervan?
Ik vond St Maarten het meest veelzijdig. Het is een groter eiland, twee verschillende delen, twee verschillende culturen en gewoon prachtig. Het is een typisch Caribisch eiland met dito sfeer: witte stranden en blauw water. Wat je er van verwacht krijg je ook. Statia is een eiland waar je heerlijk op jezelf kunt zijn. Ondergedompeld in de natuur. Saba vond ik adembenemend door het unieke karakter. Mensen zijn echt trots op huis en eiland. Dit merk je ook overal, mensen hebben een model huisje als brievenbus. Te schattig. Het eiland is schoon en iedereen is super vriendelijk.

Hoeveel nachten adviseer je om op de eilanden te verblijven als je een combinatiereis naar de SSS-eilanden wilt maken?
Ik adviseer voor St Maarten wel minimaal 5 dagen. Je moet het eiland wel vergelijken met Curaçao waar je normaal ook wel minimaal een 5 nachten heen gaat als je een combinatiereis maakt met een ander ABC-eiland. Voor Statia en Saba adviseer ik wel minimaal 3 nachten. Het liefst allemaal nog net een nachtje langer als je de tijd hebt. Helemaal als je naast een wandeling en duiken nog tussendoor aan het zwembad wilt relaxen.

Wat heeft jou het meest verwonderd deze reis?
Het duidelijke verschil tussen de Franse en Nederlandse kant op Sint Maarten. Bizar! Het zijn twee compleet andere landen. Politieauto’s mogen de grens niet over, twee regeringen, twee landstalen. Heel bijzonder en zo dicht bij elkaar.

Tot slot: waarom wil je op reis naar de SSS-eilanden als je ook naar die fantastische ABC-eilanden kan?
Als mensen een keer iets anders willen dat het ‘standaard’ Aruba, Bonaire en Curaçao rondje, dan is dit gegarandeerd een succes. De combinatiereis naar Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba is een unieke ervaring met onvergetelijke avonturen. Ook al zijn deze eilanden onderdeel van ‘het Nederlandse Koninkrijk’. Je hebt volledig het gevoel dat je in een heel bijzonder stukje Nederland vakantie aan het vieren bent. En dat gevoel is ongelofelijk fijn!

***

Overtuigd dat je op reis naar Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius wilt?

Vraag hier jouw reisvoorstel aan.

 

***

Met dank aan USP marketing voor de organisatie van deze fantastische studiereis.

About Author

client-photo-1
ABC Travel
ABC Travel is een kleine, specialistische reisorganisatie met een ruim aanbod aan reizen naar de Nederlandse Antillen, het Caribisch gebied en naar Midden- en Zuid Amerika. Wij bieden individuele (rond)reizen, combinatie-reizen, duikreizen en rondreizen aan, die we graag naar helemaal naar jouw wens samenstellen.

Reacties

Geef een antwoord

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.